История онлайнового покера

  • : preg_replace(): The /e modifier is deprecated, use preg_replace_callback instead in /home/casinoblog/public_html/includes/unicode.inc on line 311.
  • : preg_replace(): The /e modifier is deprecated, use preg_replace_callback instead in /home/casinoblog/public_html/includes/unicode.inc on line 311.

Хотя в покер играют уже на протяжении 200 лет, онлайновая версия этой игры появилась совсем недавно. Бум онлайнового покера происходил на протяжении нескольких последних лет, и он навсегда изменил образ этой игры.
Сайты, специализирующиеся на других азартных играх, возникли в Сети задолго до появления первого покерного сайта. В середине 1990-х в Сети появились первые спортивные тотализаторы. Тогда же открыли свои виртуальные двери и онлайновые казино. Например, первое онлайновое казино на платформе Microgaming начало свою работу еще в 1994 году (1).

Первый покерный сайт начал свою работу только в 1998 году. Это был сайт Planet Poker, в настоящее время он является относительно небольшим ресурсом онлайнового покера, а в 1998 году на протяжении небольшого периода времени он являлся единственной онлайновой покерной фирмой. Несмотря на то, что за прошедшие годы сайт Planet Poker был несколько раз перекуплен разными компаниями, заведённая на нем система рэйка (процента заведения): «5%, но не более $3» была перенята другими покерными сайтами. Таким образом, несмотря на то, что сама индустрия радикально изменилась с 1998 года, структура рэйка осталась практически неизменной.

Вскоре в Сети появились и другие покерные сайты. В 1999 году появился Paradise Poker, который вскоре стал лидером индустрии. В самом начале его работы имело место печально известное дело Poker Spot. Так называлась онлайновая покерная фирма, основанная успешным игроком в покер Датчем Бойдом (Dutch Boyd).

Poker Spot был запущен в мае 2000 года. В сентябре того же года этот сайт стал первым организовывать онлайновые покерные турниры. Однако вскоре на Poker Spot посыпались неприятности. По словам Бойда, сайт не мог получить депозиты игроков у фирмы, занимающейся обработкой платежей по кредитным картам. По существу, все деньги, которые игроки внесли, и на которые играли, находились вне системы. Поэтому Poker Spot не имел возможности выплатить игрокам выигранные деньги. Вскоре фирма обанкротилась (2).

Случай с Poker Spot не повторился пока ни с одним из крупнейших покерных сайтов. В основном это является результатом появления электронных денег. Компания Neteller, в частности, стала ведущим платёжным инструментом онлайновой покерной индустрии. Neteller устраивает как игроков, так и покерные сайты. Для игроков система привлекательна тем, что позволяет игрокам внести деньги на свой игорный счет, не пользуясь кредитной картой или банковским переводом, а также позволяет быстрее выводить деньги из системы. Привлекательность Neteller среди покерных сайтов объясняется невысокой стоимостью услуг и снижением риска мошенничества.

Два крупнейших покерных сайта появились на игорном рынке только в 2001 году. Сайт компании Poker Stars приобрёл популярность благодаря своим турнирам, а сайт компании Party Poker произвёл в индустрии фурор.

Покер приобретал всё большую популярность, и индустрия продолжала расти и развиваться. Сайт компании Paradise Poker сохранял лидирующую позицию в индустрии до 2003 года, когда Party Poker запустил свою рекламную кампанию по телевидению. Рекламная кампания Party Poker во время Мирового турнира по покеру (World Poker Tour), а также запуск турнира Party Poker Million были теми самыми успешными рекламными шагами, благодаря которым эта покерная сеть за короткий период времени стала лидером индустрии. В настоящее время половина всей онлайновой покерной индустрии принадлежит компании Party Poker (3).

Пока компания Party Poker тратила миллионы на маркетинг, одному вступительному взносу размером всего $40 было суждено по настоящему взбудоражить всю индустрию. Классическая «история Золушки», воплощенная в онлайновом покерном мире Крисом Манимэйкером (Chris Moneymaker), который начал с обычного онлайнового отборочного турнира и в результате выиграл WSOP, представляла собою такую рекламу, о которой индустрия и мечтать не могла.

Манимейкер стал участником World Series of Poker благодаря отборочному турниру компании Poker Stars с небольшим вступительным взносом. На WSOP Крис продержался дольше 839 участников – небывалая для того времени цифра участников. Крис столкнулся один на один с некоторыми наиболее известными профи покера в мире. Первое место, которое он занял, принесло ему $2,5 миллиона – неплохо, учитывая, что это был его первый не-онлайновый турнир.

Самым примечательным событием 2003 года в покерной индустрии стал запуск покерного информационного вебсайта www.pokertips.org.

Годом взрывного развития онлайнового покера считается 2004. Постоянно растущая популярность покера вкупе с «эффектом Манимейкера» привели к ещё большей популярности игр за виртуальными столами. Благодаря этому доходы индустрии выросли более чем в три раза (4). Индустрия стала расти ещё быстрее – появились новые компании, такие как Full Tilt Poker и Noble Poker.

Судя по всему, все крупнейшие покерные сайты вскоре станут открытыми для акционеров компаниями. Открытая компания онлайновый тотализатор Sportingbet приобрела компанию Paradise Poker в октябре 2004 года за $297,5 миллионов. В настоящее время покерные сайты подумывают о размещении своих акций на бирже. Компании Party Poker, Empire Poker, и Pacific Poker, скорее всего, первыми разместят свои акции на фондовых биржах.

В сфере законодательства также произошли изменения. В Великобритании был недавно принят закон, определяющий правила лицензирования и контроля над онлайновыми игорными компаниями. Переедут ли покерные сайты с Гибралтара и с территории канадского племени канавак в Великобританию? Поживём, увидим.

1. http://www.microgaming.com/corp_whoweare.php
2. http://www.rakefree.com/faq10.htm
3. Egaming Review Magazine. "After the Party's Over." March 17, 2005. http://www.egrmagazine.com/
4. Cook, Steve. "Punters warm to online poker." The Register. January 12, 2005. http://www.theregister.co.uk/2005/01/12/online_poker/